Psicologia de los adolescentes: como entenderlos y ayudarlos

¿Cómo detectar los momentos en que todo cambia?

Cambiar al otro lado

El adulto recuerda su adolescencia asociándola comúnmente con crisis.

Una crisis es un paso serio en la evolución de las cosas, hechos e ideas que requieren una decisión. La adolescencia se abre a las grandes posibilidades de la vida.

El gran salto

El paso de la infancia a la adolescencia es un salto hacia lo desconocido. No sabemos qué sucederá. Uno se pregunta qué le espera viendo las imágenes y la perspectiva que los adultos le ofrecen.

De ahí, las andanzas de esta edad que les permitirá a los jóvenes conocer sus propios límites, probarlos y superarlos.

Un precio

El precio del “paso” es considerable. Se posee una energía inagotable para cuestionar todo lo que se creía eterno, y para enfrentarse al vacío explorando las pistas.

Hay crecimiento del cuerpo y agitación hormonal. Se movilizan los impulsos relacionales y sexuales.

Un verdadero juego de vídeo

Psicologia de los adolescentes

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La energía que se necesita para superar estos obstáculos es considerable. Esto significa que el joven necesita, constantemente, recargar y llevar a cabo una búsqueda frenética de la energía dentro del entorno en el que se encuentra.

El entorno inevitablemente cambia constantemente ya que la interacción entre éste y los adolescentes es continua. Por lo tanto, vemos que el universo de los videojuegos y su “fantasía heroica” está bien adaptado a los adolescentes que creen que su vida es como la de ellos. Y es entonces cuando, a medio camino entre lo real y lo virtual, aparece la conducta arriesgada.

“No está mal”

El riesgo no es sólo para los menores de 18 años que juegan a ser James Dean en las carreteras de circunvalación de los suburbios. Se pueden correr riesgos a los 13 años siendo un niño bueno. Riesgos para poner a prueba sus propios límites hasta un punto que no sepan superar.

Todos los profesionales están familiarizados con ese momento en que el joven es consciente de estar en la cúspide, y sólo necesita un movimiento para perder el equilibrio y no ser capaz de ponerse al día. Este punto de inflexión es uno de los momentos críticos de la adolescencia ya que la tentación del vacío puede ser fuerte.

El punto de inflexión

Sintieron la capacidad de vivir o no vivir el momento mediante situaciones de riesgo.

Para percibir los signos de comienzo de este círculo vicioso, dos datos para convencernos: los accidentes de tráfico causan cada año el 44% de las muertes entre jóvenes de 15 y 19 años y otros 40.000 cada año intentan suicidarse.

Los adolescentes que maltratan sus cuerpos

Psicologia adolescentes

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Adicciones a diversas sustancias tóxicas (drogas, alcohol, juegos de vídeo…) para expulsarse a sí mismos de sus cuerpos, llenar su falta de ser.

En la versión suave, diversos adornos corporales, piercings y tatuajes. Actividad física intensa y excesiva. En un intento por escapar de su malestar, los adolescentes a veces se involucran en dietas sin fin para esculpir su cuerpo rebelde, demasiado gordo o demasiado delgado, demasiado por aquí o no lo suficiente por allí, demasiado grande o demasiado pequeño, demasiado musculoso.

Por no hablar de los trastornos de la alimentación: bulimia, vómitos, laxantes, ayunos, anorexia.

Todos los adolescentes no llevan mal el cambio, pero cuando el cuerpo pasa de la niñez a la edad adulta sacude su identidad. Para algunos, se tambalea mucho. De ahí los diversos intentos, más o menos arriesgados, para domar sus cuerpos. En el mejor de los casos, a menudo marcados por ritos de paso desordenados no siempre tan bien codificados ni controlados como los de las llamadas sociedades primitivas.

La imagen del cuerpo del adolescente se forma bajo de la mirada de los demás. En primer lugar, bajo la mirada de la familia que puede tranquilizarle en sus preocupaciones.

En la escuela, son los compañeros los involucrados. Las bellas imágenes de las revistas también tienen su papel. Una larga cadena de intereses tras los cuales el joven construye su criterio de normalidad.

Especialmente entre las niñas, los problemas se relacionan con la percepción de su peso. Por lo general, se sienten más gruesas o delgadas de lo que realmente son. De ahí diversas restricciones a ciertos alimentos o a todos. Dietas repetidas pueden conducir a trastornos graves como la anorexia.

Los psicólogos y sociólogos sugieren que existen varias prácticas alimentarias inadecuadas entre los adolescentes. Socialmente hablando existe la dictadura de la delgadez, el miedo a ser demasiado grueso, la estigmatización de los obesos. Psicológicamente hablando, el miedo a la forma de su cuerpo y aspecto.

Es importante la actitud de los padres y, en particular, la influencia de las madres ya que a veces son ellas mismas las que transmiten a sus hijas el temor al sobrepeso.

Incluso aún viéndose menos afectados, los niños también son sensibles a las normas estéticas. Especialistas en la adolescencia están haciendo hincapié en el papel de los padres, ampliamente buscados por sus hijos.

Anorexia y bulimia: psicología de los adolescentes

Los trastornos de la conducta alimentaria aparecen cada vez más temprano. La anorexia y la bulimia son indicativas de un malestar más profundo. ¿Puede existir la prevención en este campo? ¿Cómo no llegar a ser un adolescente bulímico? ¿Con quién contactar?

Males típicos de las sociedades opulentas, la anorexia y la bulimia afectan especialmente a las niñas en la adolescencia. Son la expresión de un profundo mal más allá de los alimentos. Frente a estos trastornos de la alimentación, los padres se sienten a menudo desorientados. ¿Cómo detectarlos? ¿Podemos prevenirlos? ¿A dónde acudir?

En las mujeres

Tendemos a hablar de la anorexia y bulimia en las mujeres: de hecho, nueve de cada diez veces es una chica la que lo padece. Se estima que la anorexia afecta a alrededor del 1% de las adolescentes de entre 15 y 16 años. La bulimia afecta del 4 al 10% de las niñas de la escuela.

Los niños también pueden padecerlo

Si la adolescencia es un período crítico para la anorexia y la bulimia, los niños también padecen trastornos alimentarios. ¿Hay un aumento de la anorexia y la bulimia antes de la adolescencia? “La respuesta es no “, dice el Dr. Maurice Corcos, psiquiatra en el Instituto Mutualiste Montsouris (París).

Los últimos estudios nos muestran un aumento en la frecuencia de estos trastornos entre los niños y preadolescentes aunque siguen siendo escasos. Pero, hay pocos datos y es probable que no se mida lo suficiente otros trastornos de la alimentación. En cualquier caso, la obsesión por la delgadez parece aumentar cada vez más.

También son difíciles de precisar en la infancia los signos que pueden alertar a los padres.

“Como mucho, se habla de los factores de vulnerabilidad como un riesgo potencial en la adolescencia “, dice el Dr. Maurice Corcos. “Influyen, por ejemplo, la pubertad precoz, el sobrepeso, sensación de incomodidad con su cuerpo y la dieta”.”Lo que podemos decir es que los anoréxicos y los bulímicos lo tienen más difícil en ese momento clave de su maduración física y mental hacia la  pubertad”.

Señales de advertencia

La anorexia nerviosa (los médicos dicen psicógena) se traduce en un rechazo de la comida. Cualquier chica que presta atención a su peso no significa que sea anoréxica. La anorexia conduce a una reducción extrema del consumo de alimentos con una dramática pérdida de peso. Las reglas desaparecen (amenorrea).

Característicamente, las niñas afectadas, a menudo muy activas, niegan su desorden alimentario. En las formas más graves de desnutrición puede que se ponga en peligro la vida de la niña. La anorexia se acompaña de retraso en el crecimiento.

La bulimia se manifiesta por el consumo masivo de alimentos de manera compulsiva, con alto contenido calórico y casi siempre en secreto. En caso de ingestión de grandes cantidades de alimentos, se utilizan diversos medios para evitar engordar: vómitos, dieta, laxantes, medicamentos supresores del apetito, etc.

Contrariamente a la creencia popular, la bulimia no impide tener un peso normal pero puede afectar el estado general de la persona con problemas en las encías, pérdida de cabello, falta de calcio…

Dos diferentes trastornos que se unen

No hay ningún tipo de personalidad característica en la persona anoréxica o bulímica en contra de lo que a menudo se ha dicho, pero los unos y los otros no viven los síntomas de la misma manera.

El comportamiento bulímico se acompaña de vergüenza, incomodidad, odio a sí mismo por engullir tanto y provocarse el vómito. La anorexia considera la comida como un asalto. Si a primera vista la anorexia y la bulimia no son iguales, estos dos trastornos se encuentran. Los bulímicos a menudo comenzaron como anoréxicos.

¿Dónde acudir?

La anorexia y la bulimia se deben tratar tan pronto como sea posible, será más difícil hacerlo si se instalan los síntomas. Para la anoréxica, la sensación de hambre es como una droga que requiere una retirada. Además, ambos trastornos pueden tener graves consecuencias: el 20% de las veces la anorexia se convierte en crónica y en el 5 o 10% de los casos causa la muerte.

La bulimia puede provocar una severa pérdida de autoestima, ser causa de fracasos académicos o profesionales e incluso suicidios. La desnutrición en un organismo en crecimiento podría poner en peligro la adecuada formación del esqueleto y causar cierta infertilidad.

Están relacionados con los alimentos y estos trastornos expresan un dolor psíquico profundo. Son los psiquiatras, psicólogos y psicoanalistas los que pueden ayudar.

Los padres no deben sentirse culpables y tienen que buscar el asesoramiento de profesionales.

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